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【セックス・ドラッグ・殺人】ハリウッド残酷物語5選~其の一~

喜劇俳優ロスコー・アーバックルのレイプ殺人疑惑

「ファッティ(太っちょ)」の愛称で親しまれた大物喜劇俳優ロスコー・アーバックル

UNITED STATES - CIRCA 1920: Roscoe Conkling Fatty Arbuckle, American Actor (Photo by Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images)

 これは草創期のハリウッドを震撼させた大事件。サイレント映画の時代にチャップリンと人気を二分した大物コメディアンであり、そのコロコロと太った体型と愛くるしいキャラクターから「ファッティ(太っちょ)」の愛称で親しまれたロスコー・アーバックルが、パーティ会場となったホテルで若い女性に性的暴行を加えて殺してしまったとされた事件です。最終的に裁判では無実であることが立証されたのですが、しかし事件が世間に与えた衝撃は余りにも大きく、これを機にアーバックルのキャリアは絶たれてしまうことになります。

 事件が起きたのは1921年9月5日。休暇を取ったアーバックルは、サンフランシスコの高級ホテルのスイート・ルームで仲間と内輪のパーティを主宰。何人かの若い女性も招待されたのですが、その中のひとりである無名の若手女優ヴァージニア・ラッペが体調不良で病院に担ぎ込まれ、その4日後に死亡してしまいます。死因は膀胱破裂による腹膜炎。一緒にパーティへ参加したヴァージニアの友人が、彼女がアーバックルにレイプされたと証言したことから、すぐにアーバックルは逮捕されてしまいます。さらに亡くなったヴァージニアのマネージャーが、アーバックルが彼女の局部に氷を突っ込んでレイプしたとマスコミに証言。これが面白おかしく脚色され、アーバックルがコカ・コーラの瓶をヴァージニアの局部に突っ込んだ、などという噂まで広まってしまいます。

 しかし実際は、質の悪い密造酒を大量に飲んだために膀胱が破裂してしまったことが原因。当時のアメリカは禁酒法の時代で、当局の目を盗んで作られた密造酒の中には質の悪いものが沢山あったのです。アーバックルがヴァージニアの局部に氷を突っ込んだという証言も単なる誤解。彼女が下腹部の異変を訴えたことから、その痛みを抑えるために、アーバックルが応急処置として氷を当てがっただけでした。結局、3度の裁判を経て無罪を勝ち取ったアーバックルですが、しかしホテルで違法な酒を提供して乱交パーティを行った(※当時のハリウッドの業界パーティで乱交は珍しくありませんでしたが)こと、酔って暴れてスイート・ルームを破壊したことなどは事実。事件のインパクトの強さとも相まって、アーバックルは映画界から実質的に追放されてしまいます。

 当時のアメリカは「狂乱の20年代」とも呼ばれた空前のバブル景気。新興産業であるハリウッド業界も黄金時代を迎え、それまで見たこともないような大金を手にした業界人たちは浮足立ち、次々と破廉恥なスキャンダル事件を起こして世間の顰蹙(ひんしゅく)を買います。このロスコー・アーバックルの事件などはその代表格。中でも、キリスト教団体や右派政治家などの保守層は映画界を「ハリウッド・バビロン」と呼んで目の敵にし、やがて30年代に入ると圧力に屈した映画業界は自主規制を設けることになります。なお、その後、偽名を使って監督業に鞍替えしたり、業界人向けの高級ナイトクラブを経営するなどして食いつないだアーバックルですが、恐らく心労がたたったのでしょう、1933年6月28日に46歳の若さで心臓発作のため亡くなっています。

亡くなった無名女優ヴァージニア・ラッペはまだ26歳だった

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なかざわ ひでゆき

'21年でキャリア30年目を迎える映画&海外ドラマ・ライター。旧ソ連モスクワ育ち。日...

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